Prijava
Lance Armstrong: Největší podvodník v historii sportu, nebo cyklistická legenda?

Lance Armstrong: Največji goljuf v zgodovini športa ali kolesarska legenda?

Lance Armstrong je ena najbolj znanih in kontroverznih osebnosti v svetovnem športu. Ta nekdanji profesionalni kolesar je dosegel športne uspehe, o katerih se večini lahko le sanja. Pred tem pa je moral zmagati v bitki z rakom in te izkušnje so ga pripeljale do ustanovitve fundacije, ki še vedno pomaga ljudem s podobno usodo. Po uspešnem zdravljenju se je vrnil v tekmovalno kolesarstvo in osvojil sedem zaporednih naslovov Tour de France. Med njegovo kariero so se pojavljala ugibanja o zlorabi sredstev za izboljšanje zmogljivosti. Armstrongova želja po zmagi je bila brez primere, toda ali je res šel tako daleč?

Je otroštvo botrovalo njegovi tekmovalni naravi in želji po zmagi za vsako ceno?

Lance Armstrong se je rodil 18. septembra 1971 v ameriški zvezni državi Teksas kot Lance Edward Gunderson. Njegova 17-letna mati Linda je po razhodu z Lanceovim biološkim očetom sama skrbela za dečka. Vendar nista ostala sama zelo dolgo. Linda se je poročila s Terryjem Armstrongom, ki je Lancea tudi uradno posvojil. S svojim posvojiteljem ni imel najbolj toplega odnosa. Terryjeva vzgoja je temeljila na strogi disciplini in nesorazmernem fizičnem kaznovanju. V poznejših letih je Terry priznal, da je morda prispeval k zapletenosti Lanceovega značaja, vendar meni, da je tudi njegova vzgoja imela vlogo pri njegovem uspehu brez primere. Lance je vedno občudoval svojo mamo in vse življenje je bila njegova največja podpornica.

Otroštvo Lancea Armstronga
Slika iz bikeradar.com

Za Lancea je šport pomenil pobeg iz resničnosti.

Lance je odraščal v mestu Plano, ki leži približno sredi zvezne države Teksas. Tu je bil najbolj priljubljen šport nogomet, ki pa mlademu Armstrongu ni bil preveč všeč, zato je ves čas iskal dejavnost, ki bi mu prinesla nekaj več. Kmalu je odkril strast do vzdržljivostnih športov. Začel je s tekom, pozneje dodal plavanje, ko mu je mama kupila prvo kolo, pa je bil na vrsti triatlon. Ta združuje vse Lanceove najljubše športne dejavnosti – plavanje, kolesarjenje in tek.

V vzdržljivostnih športih je v mlajših letih dosegal uspeh za uspehom. Z njim se je povezala celo klinika, ki se ukvarja s športno diagnostiko, in Lanceu izmerila fenomenalno vrednost VO2max. Gre za kazalnik učinkovitosti porabe kisika, ki je za vzdržljivostne športe nujno potreben. Znašala je 84 mililitrov kisika na kilogram telesne teže na minuto, kar ustreza vrednosti, značilni za vrhunsko natreniranega športnika.

Ko se je po triatlonih preusmeril na kolesarjenje, je kmalu začel premagovati veliko bolj izkušene tekmovalce. Leta 1989 se mu je kolesarska zveza Združenih držav Amerike oglasila s ponudbo za sodelovanje, kar mu je odprlo vrata v svet kolesarstva. Leta 1992 se je udeležil svojih prvih olimpijskih iger. Čeprav tam ni blestel, je prišel v središče pozornosti profesionalne kolesarske ekipe Motorola. V njihovem dresu je vozil na prvi dirki Tour de France, iz katere se je že v prvi etapi zgodila zmaga.

Morda vas zanimajo ti izdelki:

O svoji ljubezni do kolesarjenja je povedal: 

“Kolesarjenje je tako težko, trpljenje je tako intenzivno, da je popolnoma katarzično. Bolečina je tako globoka in močna, da se čez možgane spusti zavesa.”

“Nekdo me je nekoč vprašal, kakšen užitek imam od tako dolge vožnje s kolesom? Užitek? Sem odgovoril. Ne razumem vprašanja. Tega nisem počel zaradi užitka. To sem počel zaradi bolečine..“

Lance Armstrong in kolesarjenje
Slika iz cnn.com

Njegova športna zmogljivost se je izboljšala, nato pa je sledil hud udarec.

Leta 1996 je imel Lance zdravstvene težave. Najprej je moral odstopiti z dirke zaradi bolezni pljuč, ki je vključevala izkašljevanje krvi in bolečine v testisih. Kmalu po 25. rojstnem dnevu so mu diagnosticirali napredovalega raka na testisih. Razširil se je tudi na pljuča, trebuh, bezgavke in možgane. Lance je moral prestati intenzivno zdravljenje, ki je vključevalo več operacij in kemoterapijo. To je bilo najhujše obdobje v njegovem življenju, vendar nikoli ni izgubil upanja, da bi se vrnil k športu. Ko je bilo mogoče, je vozil kolo in storil vse, da bi se čim prej pozdravil in vrnil na dirke. Čeprav so mu zdravniki dajali le štirideset odstotkov možnosti za ozdravitev, je bilo njegovo zdravljenje leta 1997 uspešno prekinjeno. Po vsem, kar je preživel, je ustanovil fundacijo, da bi širil zavest o raku in pomagal ljudem s podobno usodo.

Lance Armstrong je premagal raka
Slika od images.squarespace-cdn.com/

Po prebolelem raku se je vrnil močnejši kot kdaj koli prej

Uspešno zdravljenje mu je omogočilo, da se je vrnil v profesionalno kolesarstvo. Kmalu je podpisal pogodbo z ekipo U. S. Postal Service in kmalu se je vrnil na dirke. Njegov cilj je bila zmaga na najprestižnejši etapi dirke Tour de France. In ko mu je to leta 1999 uspelo, je dejal:

“Upam, da je to fantastično sporočilo vsem preživelim po vsem svetu. Lahko se vrnemo k temu, kar smo bili prej – in še boljši.“

Ta velik uspeh mu je uspelo nadgraditi še šestkrat. Po tem se je upokojil in zgodba o neuničljivem športniku bi se lahko končala kot pravljica. Toda v letih, ki so sledila, je bilo veliko ugibanj, da si je Armstrong pri neverjetnih dosežkih pomagal z dopingom.

Lance Armstrong, zmagovalec Tour de France
Slika iz nytimes.com/

Obtožbe o dopingu so se sčasoma potrdile

V tem pogledu je bilo prelomno leto 2010, ko je Armstrongov nekdanji moštveni kolega Floyd Landis začel govoriti o zlorabi dopinga v ekipi U.S. Postal Service. Na podlagi teh trditev se je začel sodni proces, ki je obravnaval primer Lancea Armstronga in njegove celotne ekipe. Leta 2012 je ameriška protidopinška agencija ugotovila, da je bil v ekipi razširjen doping. The Postal Service je uporabljal doping v obsegu, ki v zgodovini športa še ni bil zabeležen.

Zato je Lance izgubil večino svojih trofej, vključno s sedmimi naslovi Tour de France in bronasto olimpijsko medaljo iz leta 2000. Prav tako je dobil doživljenjsko prepoved nastopanja v kolesarstvu in drugih športih, v katerih veljajo protidopinška pravila. Armstrong je sprva zanikal vse trditve, da je uporabljal prepovedane snovi, vendar je v znamenitem intervjuju z Oprah Winfrey leta 2013 vse priznal.

 Lance Armstrong in Oprah Winfrey
Slika od juliareviewstv.blogspot.com/

Lance Armstrong se tudi po dopinški aferi ni povsem umaknil iz javnega življenja. Ima dva podcasta, svoje življenje deli na družabnih omrežjih in pred kratkim je izdal dokumentarni film o sebi, v katerem je tudi igral glavno vlogo. Špekulacije o njegovih nepoštenih praksah med dirkanjem se še danes niso umirile. Njegovi takratni tekmeci so pred časom opozorili, da je Lance morda uporabljal tudi tehnični doping, kot je uporaba motorja, vgrajenega v njegovo kolo.

Kaj menite o zgodbi Lancea Armstronga? Je za vas kakršen koli navdih ali si zasluži le kritiko? Delite z nami svoja mnenja pod komentarji. In če vam je bil članek všeč, ga ne pozabite deliti s prijatelji. 

Viri:

[1] Encyclopedia of World Biography. Lance Armstrong Biography. – https://www.notablebiographies.com/news/A-Ca/Armstrong-Lance.html

[2] Encyclopedia Britannica. Lance Armstrong, Biography, Tour de France, Doping, & Facts. – https://www.britannica.com/biography/Lance-Armstrong

[3] Lance Armstrong Biography. Cyclist – https://www.ducksters.com/sports/lance_armstrong.php

[4] MARCA. Is Lance Armstrong the Biggest Cheater in Sporting History?. – https://www.marca.com/en/more-sports/2021/04/12/6074aa5ae2704e6b438b4573.html] Wikipedia.Lance Armstrong. [https://cs.wikipedia.org/w/index.php?title=Lance_Armstrong&oldid=19824639